首都高速には、深夜のすいている時間帯に集まり、スピードを競う「ルーレット族」と呼ばれる人たちが毎日のように走っています。ルーレット族の人は、深夜に首都高速を10周以上するのも当たり前。走行距離分の高速料金がかかるとなれば、その金額は1万円近くになりますが、実際どれぐらい高速料金を支払っているのでしょうか。

首都高は周回走行しても料金は同じ

日本最大の路線網を持つ都市高速・首都高速は、「日本一運転が難しい高速道路」と呼ばれることもあります。なかでも、一番都心側を周回する都心環状線は、カーブと分岐、さらにアップダウンやトンネルが短い距離で連続するため、初心者ドライバーが走るにはハードルが高い路線です。

しかし、その難しさから都心環状線には腕自慢のドライバーが深夜に集結。猛烈なスピード違反で何周も走行する姿を見かけることも珍しくありません。彼らは「ローリング族」と呼ばれ、警察も可搬式オービスなども活用しスピード違反の取り締まりを行っています。

ローリング族の話を聞いて気になるのが、スピードだけでなく通行料金。仮に、走行距離で通行料金が決まるのであれば、一晩で首都高速へ支払う通行料金は莫大な金額になります。実は、首都高速の通行料金は乗ったランプと降りたランプで決まり、何周しても変わらないのです。

首都高は周回走行同料金で危険防止

とはいえ、首都高速は別にローリング族を優遇するためにこのような料金システムを採用しているわけではありません。首都高速が何周しても同じ料金で済む最大の理由は、降りるランプやジャンクションを間違えた際に、ドライバーが無謀な運転をすることを防止するためです。

道路ネットワークが複雑な首都高速では、降りる予定のランプを通過したり、ジャンクションで分岐方向を間違えるドライバーは少なくありません。ときには、ジャンクション手前で停止して別方向へ行こうとする自動車を見かけることもあり、当然ながら重大事故の原因になりかねず危険です。

こうした危険運転を防ぐ意味でも、首都高速は予定ランプで降りられずもう1周したり、分岐を間違え別ルート経由になった際も料金が変わらない仕組みを採用しているのです。この仕組みを知ったうえで、乗り過ごしや分岐ミスに慌てることなく走行することが、首都高速で安全運転をするコツといえるでしょう。

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情報提供元:ラジオライフ
記事名:「首都高を周回走行して料金が変わらない理由とは