3月5日放送の『激レアさんを連れてきた。』(テレビ朝日系)にて、「全く無名の弱体チームを強豪校に育てあげ 何度も甲子園に行ったのに一度も勝てず、あらゆる負け方をコンプリートしてしまった監督。」が紹介され、そのエピソードに反響が集まっています。

番組に登場したのは、甲子園連続初戦敗退記録を所持しているサワダ監督。サワダ監督は名門野球部の出身で、25歳の時に岩手県私立盛岡大学付属高校(通称:モリフ高校)の監督に就任しました。

モリフ高校は今では甲子園常連の名門校ですが、当時は野球部員数9人。グラウンドはサッカー部と共有し、用具はわずかバット3本とボール20個のみという状態。甲子園出場には程遠かった野球部でしたが、サワダ監督は用品代、遠征費などを自腹で出費しました。超スパルタの練習で野球技術はメリメリ向上するも、部員が退部してしまうこともあったそうです。監督就任の次の年には岩手県大会で準優勝し、モリフ高校は軒並み強豪校の仲間入りを果たします。その後、幾度も甲子園に出場しますが、結果は初戦敗退ばかり……

・1995年夏、監督就任5年目で甲子園初出場 →初出場の甲子園でミスを連発し5対7で初戦敗退

・1996年夏、2年連続甲子園出場 →練習していないバントを多用して0対2で初戦敗退

・2001年夏、3回目の甲子園出場 →対戦相手のビデオを取り寄せて満足した結果1対4で初戦敗退

・2003年春、4回目の甲子園出場 →対戦相手の偵察部隊に包み隠さず手の内を見せて0対10で初戦敗退

・2003年夏、5回目の甲子園出場 →連敗記録を止める大チャンスだったが、采配ミスで6対8で初戦敗退
 
・2004年夏、6回目の甲子園出場 →監督自ら変装して偵察に行ったが、逆に自信を無くして2対15で初戦敗退
 
・2008年夏、7回目の甲子園出場  →万全の状態で挑むも 実力を出し尽くして3対8で初戦敗退

甲子園7回連続初敗退でワースト記録を更新し、サワダ監督はモリフ高校野球部の監督を引退。新監督には甲子園初出場の際にキャッチャーを務めた関口さんが就任します。その後、サワダ監督の教え子が監督を務める野球部は2013年に念願の甲子園初勝利を収めました。

このエピソードにネット上では「そんだけ初戦敗退だと監督が一番つらそう」「7回甲子園出場とか普通の監督じゃ無理だろ」「すごい監督なのにおしい」「教え子が勝ってくれたってのはいい話だよな」とサワダ監督を称賛する反応が多く集まっていました。

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情報提供元:ガジェット通信
記事名:「甲子園常連校なのに…… 7度の大会出場ですべて初戦敗退した元・野球部監督のエピソードに反響続々