パトカーや消防車・救急車が緊急走行をする際、鳴らさなくてはいけないサイレン。パトカー・消防車といえば「ウ~」、救急車といえば「ピーポーピーポー」ですが、実はパトカーと消防車でサイレン音は微妙に違うほか、複数のサイレン音を使い分けています。パトカーはサイレン音を聞けば緊急性が判別できるのです。

パトカーのサイレン音には2種類ある

パトカーに限らず、緊急走行をする車両は、その際に回転灯を回し、サイレンを鳴らすことが規則で決まっています。パトカーが搭載しているサイレンの音は「ウ~」という連続音ですが、実は2種類があります。

これはうねりの周期による違いで、1周期が4秒のものと8秒のものが用意されています。使い分けに法令上の決まりはありませんが、より緊急性が高いところへ向かう際には周期が短い4秒が使われるようです。

また、パトカーのサイレンには連続して鳴らすモードだけでなく、手動でボタンを押している間だけ鳴るモードも搭載。パトカーが時々「ウッ」と短いサイレン音を使って周囲へ注意を促す際に使われるのが、この手動モードです。

消防車はサイレン音と警鐘を使い分け

消防車の場合、サイレン音と鐘の音を使い分けています。まず、本当に火災が発生して緊急出動する際は「ウ~」というサイレン音に加え「カンカンカン」という鐘の音(警鐘)をあわせて出します。これは、江戸時代に火消しが鐘を使っていたことに由来するものです。

一方、火災以外で緊急走行をする際は「ウ~」音だけになります。水害や津波の危険が高くなった地域では、警戒を呼びかける消防車が走り回ることがあり、こちらの音を聞いた人も多いでしょう。

また、火災や警戒などから帰署する際は、「カンカンカン」と鐘の音だけを鳴らします。この音が消防車から聞こえたら、無事鎮火したと考えてよいのでしょう。任務の帰りなので、赤色回転灯を回さず緊急走行もしていません。なお、消防車のサイレン音の意味については地域によって違うこともあるようです。

救急車とパトカーのサイレン音は違う

救急車の場合、パトカーや消防車と違い「ウ~」音は使わず、「ピーポーピーポー」なのはご存じの通りです。この音は、救急搬送される患者が「ウ~」より緊張しないように選ばれた音といわれています。

「ピーポーピーポー」といえば救急車ですが、実は「ウ~」音のサイレンも搭載。こちらは、交差点に赤信号で侵入する際、付近の自動車へ注意喚起する際などに使用します。

救急車の場合、夜の住宅街などを走行する際は付近の住民へ配慮して、赤色灯だけ回しサイレン音を切ることもしばしば。この状態では緊急走行は禁止ですが、住宅街を高速で飛ばしたり逆走したりすることはないため行われている配慮です。

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情報提供元:ラジオライフ
記事名:「パトカーはサイレン音を聞けば緊急性が判別可能